Game Streaming: Servizi di Cloud Gaming a confronto (Stadia,GeForce Now,xCloud)

Da un po’ di tempo sto testando i vari servizi di game streaming per capire quanto sono veramente utilizzabili e quale sia il migliore. Ho fatto test su Google Stadia e GeForce Now mentre invece la possibilità di testare Microsoft xCloud è stata abbastanza limitata essendo ancora in Beta.

La prima cosa da chiarire è COME ho testato il servizio per avere ben chiaro lo scenario. Diciamo da subito che i servizi di Game Streaming sono estremamente dipendenti dalla vostra connettività internet. Inutile anche solo parlare di questo genere di servizi se, purtroppo, potete usufruire solo di connettività limitata. Diciamo subito che il minimo indispensabile è una ADSL da 20Mega. Ma proprio il minimo, giusto per avere un servizio funzionante. Tutti i test li ho fatti da una connessione in fibra Gigabit di tipo FTTH. I miei test quindi NON sono andati a controllare la qualità del servizio con diverse tipologia di banda seppure possiamo dire fin da subito che tutti i servizi testati sono molto efficienti nel modificare dinamicamente la risoluzione in base alla banda disponibile. I test sono stati più legati a chi offrisse il servizio migliore con il miglior rapporto valore/denaro speso.

Perché usare un servizio di Game Streaming? La ragione principale su cui tutti i vendor puntano è il gioco in mobilità…ma per me in questo momento questo ha poco senso. Non mi ci vedo a giocare a Doom o a Destiny sul cellulare…da videogiocatore per me ha poco senso. Trovo più interessante invece la possibilità per il futuro di investire su un servizio a pagamento invece di dover spendere consistenti quantità di denaro per aggiornare il mio PC. Mentre vi scrivo la scheda budget della nuova generazione di Nvidia, la 3060 è schizzata a prezzi realmente assurdi….si parla di 800, 900 euro per una scheda che ha un prezzo consigliato sui 400 euro. Capite che con questi prezzi un servizio che mette a disposizione di fatto dei server “in affitto” con cui giocare anche con un vecchio PC diventa una cosa sempre più interessante. Non solo. Anche per chi come me ha ancora la fortuna di avere a disposizione una scheda recente (la mia 2080 fa ancora super faville per fortuna…) usare un servizio di Game Streaming vuol dire poter fare una partita anche a quei giochi che usi solo una volta ogni tanto senza stare a reinstallarli. Vuoi rifare una partita a Witcher 3 anche se l’hai finito da un anno? Perché reinstallare 40GB di gioco?… Lancia una partita su Cloud e riprendi dal tuo ultimo savegame, con un click!

Fatte tutte le premesse descritte qui sopra andiamo subito al dunque. Le tre offerte descritte sopra (Google Stadia, Nvidia GeForce Now, Microsoft xCloud) hanno pro e contro e la scelta dipende un po’ da che tipo di giocatore siete. Ma andiamo con ordine:

Google Stadia

https://stadia.google.com

Il servizio di Google è forte di una profonda e semplice integrazione con Google Chrome. Tutto quello di cui avrete bisogno per usarlo è un browser e del vostro account Google. Fin qui sono tutte “rose e fiori” e il servizio è veramente ben fatto… il vero problema però sono i giochi. Non c’è modo di utilizzare su questa piattaforma giochi di cui siete già in possesso. Dovrete ricomprarli dallo store e saranno esclusivamente utilizzabili su Stadia. Il che è un bel problema: di fatto il servizio risente degli stessi problemi di una qualsiasi console: vi lega mani e piedi a quella piattaforma. In conclusione lo trovo buono per i nuovi giocatori (sempre che approfittiate degli sconti sui vari titoli) ma pessimo per i vecchi giocatori come me che, in anni, hanno occumulato una libreria piuttosto importante sui vari store online (Steam, Epic, Gog etc..)

Nvidia GeForce Now

https://www.nvidia.com/it-it/geforce-now/

Diciamolo subito: ad oggi questo è il mio servizio preferito tra i tre testati. Nvidia ha fatto partership importanti con i principali store online del momento (Steam, Epic, Gog etc…) per permettervi di utilizzare i titoli che avete già acquistato sulla loro piattaforma senza spendere un euro in più per ri-acquistarli. Ovviamente non tutti i titoli sono ad oggi disponibili, ma ne vengono aggiunti di continuo. Questo, diciamolo subito, lo rende il miglior servizio ad oggi per i vecchi giocatori che hanno accumulato nel tempo una libreria di titoli importante. Sicuramente quindi rimane un must-have, anche se un domani utilizzerete una delle altre piattaforme, non fosse altro per poter riutilizzare quando volete i vostri vecchi titoli. Dall’app di GeForce Now potrete creare i link ai titoli in vostro possesso per poi lanciarli a vostro piacimento in sessioni gratuite della durata massima di 1 ora o estese se vorrete sottoscrivere l’abbonamento da 9 euro e 90 al mese, con tanto di Ray Tracing abilitato per i titoli che lo supportano. Davvero Niente Male!!

Microsoft xCloud CON XBOX GAME PASS

https://www.xbox.com/it-IT/xbox-game-streaming/project-xcloud (anteprima)

https://www.xbox.com/it-IT/xbox-game-pass

E qui arriviamo alla grande incognita del futuro. Diciamolo subito: Ms fa le cose in grande e gli investimenti fatti negli anni nel mondo XBox le permettono di contare su un Asso che ad oggi nessun altro ha: l’Xbox Game Pass. Per chi non lo sapesse è l’abbonamento che consente a chi lo sottoscrive di utilizzare tutti i giochi del catalogo Game Pass senza restrizioni e senza bisogno di ulteriori acquisti. E sono veramente tanti e importanti visti gli accordi e gli studi acquisiti negli ultimi anni. A questo stanno aggiungendo anche la possibilità si usare parte dei titoli del Game Pass direttamente dal cloud con il servizio xCloud. Questo da un grosso vantaggio a Ms… se posso usare i giochi del pass su xCloud E anche in locale ovviamente diventa uno store estremamente interessante. Purtroppo però ad oggi il servizio è ancora in beta e il numero di titoli utilizzabili su cloud rimane un’incognita. Se le promesse verranno mantenute pero’, dal mio punto di vista, rimane sicuramente una soluzione da tenere sotto controllo. Quantomeno come store per i nuovi titoli da comprare nel momento in cui vogliamo usarli ANCHE su cloud. Per i vecchi giocatori che hanno accumulato però titoli negli anni su altri store come me (Steam, Epic, Gog etc…. etc…) rimane il problema citato inizialmente. Se non permetteranno, come sembra ad oggi, di usare su cloud i titoli comprati anche dagli altri store purtroppo rimane una soluzione interessante solo per i nuovi titoli.

CONCLUSIONI

Per quello che mi riguarda, ad oggi, Geforce Now rimane il servizio di Game Streaming migliore sulla piazza. Questo perchè vi lascia la libertà di acquistare i vostri titoli dove preferite sfruttando magari sconti o offerte speciali per poi giocarli in locale o in Cloud tramite Game Stream. Google Stadia rimane un ottimo servizio ma purtroppo rimane interessante solo per i nuovi titoli. Faranno molto gli accordi commerciali che riuscirà a fare Google per riuscire a rendere interessante il servizio nonostante i suoi vincoli. Microsoft con il suo XBox Game Pass ha messo insieme un servizio bomba con accordi con vendor multipli per dare un fantastico servizio ai suoi clienti. Tuttavia rimane chiuso su se stesso e rimane interessante solo se i titoli che vi interessano rimangono a catalogo e giocabili in cloud. Diventerà davvero interessante per chi ha gia accumulato titoli da giocare solo se decideranno di aprirsi, in futuro, anche all’esecuzione in cloud di titoli acquistati da store terzi.

Movie Mania! per ANDROID è online

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Approfittando del (TROPPO) tempo chiuso in casa per l’emergenza Covid ho cominciato a scrivere un’app per Android sullo stesso tema di “Movie Mania!”, creata per Windows ormai un paio d’anni fa. L’idea era quella di sviluppare la funzionalità di ricerca film in modo da farla diventare una nuova app a se stante, in grado di fornire qualche servizio in più e che, allo stesso tempo, potesse girare sul uno smartphone.

Se ci sono cento applicazioni che ti permettono di cercare film e serie TV, quale poteva essere il valore aggiunto?

Ho sempre trovato utile, penso come tutti, consultare le classifiche. Non tanto perchè siano esaustive… a volte i gioielli più inaspettati si trovano quando si cerca dove non guarda nessuno…. ma quantomeno sono sempre un buon punto di partenza.

Da li è nata Movie Mania!: un’app dove non devi fare ricerche (anche se ovviamente puoi…)… le ricerche sono gia fatte in forma di report pronti sulla base di un archivio centrale. Così ecco che dentro Movie Reports puoi trovare ad esempio i migliori film di Hollywood della Golden Age…. i migliori film wester anni ’70…. i migliori musical anni ’90….. e così via.

Vuoi provare a vedere serie tv o film di un genere che non avevi mai provato? Magari c’è un report gia pronto che fa al caso tuo da cui partire.

Ovviamente poi puoi fare ricerche libere e creare la tua lista di film da vedere… questo è scontato…. ma le liste sono già li, devi solo consultarle.

Movie Mania! è disponibile per Android al solito prezzo ormai irrisorio a cui vengono vendute le app, nonostante tutto il lavoro che ci sta dietro. Ma ormai il mercato del software va così. La gente vuole le applicazioni gratis e se le trova a pagamento quasi si offende. Però scrivere software ha un costo. Pubblicare sugli store ha un costo, per quanto basso, e tutto il tempo speso avrà pur un valore…. Così non trovate l’app gratis. E’ad un prezzo irrisorio, certo, ma comunque a pagamento.

Ero partito da oltre due euro ma sembrava anche a me un’enormità (come è folle il mondo in cui viviamo…) così sono sceso a meno di un’euro, poi a qualcosa di più. Non so dirvi a che prezzo la troverete quando andrete sullo store ma….ehi….è veramente un prezzo simbolico, fatevelo andare bene :). Pagare 1 euro o poco più non vi ucciderà.

Come per l’app precedente comunque: nessuna pubblicità in app e nessun componente aggiuntivo con ulteriori costi. Pochi spicci e l’app è tutta vostra 🙂

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Movie Mania! v. 3 arriva su Windows Store

Il mio Personal Movie Library Manager arriva alla sua terza edizione e passa al formato Windows Universal, finalmente su Windows Store!

Ho lavorato un po’ a questo progetto e spero che possiate trovarlo interessante e utile. La vecchia versione l’avevo realizzata per il vecchio framework 2.0 (quindi un progetto molto anni ’90…), adatta quindi più che altro alle vecchie versioni di Windows. Non che non funzionasse con le nuove ma interfaccia e grafica erano assolutamente ormai datate..

Passarlo completamente a Windows Universal però non è stato semplice. Ho migliorato il motore, ho aggiunto le funzioni di gestione dei prestiti e sopratutto (cosa pià difficile) tutto il codice è passato alla gestione asincrona imposta dalle API di Windows Universal. Quest’ultimo passaggio è stato sicuramente il più difficile e lungo visto che il progetto inizialmente era fatto per funzionare essenzialmente con massimo 2 thread (UI e downloader). Gestirne un numero superiore ha richiesto un po’ di studio e un bel po’ di riscrittura di codice. Stessa cosa per tutte quelle classi del vecchio framework 2 ora deprecate nella applicazioni UWP etc…etc…etc…

Perchè provarlo? Perchè è un bel software per la gestione della vostra collezione di film, siano essi sul vostro disco fisso o nella vostra libreria. Cerca in automatico i film sui vostri hard disk e recupera in automatico dati dai database online per tutti i vostri titoli, siano essi file o blueray aggiunti manualmente.
Oltre a questo consente di gestire con un click i presititi. Quante volte avete prestato in giro dvd e blueray per poi scordarvi a chi li avevate prestati? Mai più! 🙂 🙂

Per inciso, ve lo dico subito, non è un software free… l’ho messo nello store a qualche euro. Nell’era dei software freemium vendere a 4,99 un software per gestire i film sembra un’eresia, lo so… ma il tempo dedicato a lavorarci è stato molto, la pubblicazione su Windows Store ha un costo di partenza (seppur ridotto), Ms prende il 30% del valore di vendita e sul rimanente applica le tasse. In più l’ho messo da subito in promozione (se vi sbrigate lo trovate ancora scontato…)… insomma…. alla fine non potete dire che sia stato avido visto che nel software non troverete spot pubblicitari, servizi aggiuntivi a pagamento, ne fastidiosi banner pubblicitari di nessun genere 😉

Per il resto per qualsiasi problema, o se vi sembrano utili funzioni aggiuntive, non dovete fare altro che scriverlo anche direttamente qui sotto nei commenti, risponderò appena possibile!

Riporto qui sotto link allo Store,dove trovate descrizione, screenshots e tutte le informazioni utili. Buon Cinema!!

WindowsStore_badge_en_English_Green_large_120x462

MovieMania! v.2 FREE

Movie Mania

Now MovieMania! is a free software. You can download and use it with no limitations.
It’s a personal project so there is no support and no guarantee of any kind but email me for any bug or issue, I’ll be happy to help you!

Download MovieMania! v.2 FREE from here

It’s a portable software compiled for Windows (7, 8, 8.1 and 10). Download the zip file in a folder of your choice, unzip, and run the exe file.

Movie Mania is a movie library manager, developed as a personal project. You can use it to catalog your downloaded movies, your DVDs and BlueRays. Choose a folder to scan and see how Movie Mania finds covers and informations about your movies, adding them to your library at the same time.
When is necessary, you can correct covers with the fast cover search: it takes few seconds.

Find photos and informations about your movies with a click: overview, release date, budget, duration, photos, cast and crew profiles and so on…
Fill your library with your memorable movies… or find informations about in production movies, directly from web databases

MovieManiaForm

Main features:
– Automatic and Configurable Folders Scan
– Automatic Movies Classifications
– Poster Informations and Photos
– Amazing Movie Photos from Web
– Cast and Crews informations
– Multiple Skin and colors
– Fast Online Movie Search
– Add Your Memorable Movies to your Library
– Quick Filters and Search Options
– Portable (use Ms dotnet fw 2.0)

Movie Mania is based on Web API provided by http://www.themoviedb.com, free for commercial and private use :
API faq: http://www.themoviedb.org/faq/api
Details: http://www.themoviedb.org/documentation/api)

Any bug, issue or comment? Write here and thank you!

MovieMania! v.1.0

UPDATE: v.1.0 is no longer supported and it’s no downlodable anymore.

Go to MovieMania! v.2.0 FREE

Movie Mania is a movie library manager, developed as a personal project. You can use it to catalog your downloaded movies, your DVDs and BlueRays. Choose a folder to scan and see how Movie Mania finds covers and informations about your movies, adding them to your library at the same time.
When is necessary, you can correct covers with the fast cover search: it takes few seconds.
[slideshow_deploy id=’861′]
Find photos and informations about your movies with a click: overview, release date, budget, duration, photos, cast and crew profiles and so on…
Fill your library with your memorable movies… or find informations about in production movies, directly from web databases!!

Movie Mania – Movie Library Manager – for Windows Vista / 7 / 8 / 8.1 / 10 now available!

Main features:
– Automatic and Configurable Folders Scan
– Automatic Movies Classifications
– Poster Informations and Photos
– Amazing Movie Photos from Web
– Cast and Crews informations
– Multiple Skin and colors
– Fast Online Movie Search
– Add Your Memorable Movies to your Library
– Quick Filters and Search Options

Movie Mania is based on Web API provided by http://www.themoviedb.com, free for commercial and private use :
API faq: http://www.themoviedb.org/faq/api
Details: http://www.themoviedb.org/documentation/api)

Useful Tools from the Web

These are my favourites, used for every day common jobs. This is not a complete review of them (you can find it anywhere…) but just a list with the reason why I choose them.

SQL Script Utility
(http://sqlsrvscrpt.codeplex.com/wikipage?title=DBScript%20Utility)

Management Studio is an incredible management tool…but if you need to script massivly indexes it can not help you. I looked for a tool like Script Utility years ago to support a replica scenario. Sometimes the replica had to be re-initialized so the tables and their indexes (created only on the subscriber) where dropped. I needed a good and fast way to script indexes on the subscriber to re-create them after every replica re-initialize.
This tool (completely FREE from ms codeplex) was a good solution to solve this problem.

 scriptutility

Classic Shell
(http://www.classicshell.net)

After the upgrade to Win 8 of my pc I tried for months to work without the start button. No way!  I can not work without it.
It’s not just a link box: it’s the complete list of evertything I have installed on my pc and a fast shortcut to everything (control panel, computer management, common used apps, last opened docs and so on…). Win 8.1 will re-introduce it but with different purposes (just a rapid link to start screen…).

Classic Shell for me was the final solution. Well done, fast, easy to install, no (or just a little…) configuration needed. A great tool for a simple but important job. And it’s FREE.

Note: If you want you can customize the start button  with custom logos or skins. My suggestion is http://www.enkeria.se/download/ClassicShell/Classic_Shell_Buttons_by_Enkeria.zip . It’s a good download to have a mswin-like logo (from release 4 Ms Win logo is not available any more in the product) and other funny alternatives.

 classicshell

File System Watcher Tool

FSWatcher (watch.exe) is a simple tool developed to monitor file system for every kind of activity of users or applications.

FSWatcher is able to monitor file creation, change, update and delete on file systems with directory and subdirectories. Any activity is logged on a log file with automatic rotation based on log file size and date.

FSWatcher is a completely FREE command line tool, developed for Windows, based on Microsoft .NET Framework (2.0). No installation is needed, simply create a folder and unzip downloaded zip archive  there.

You can download it from HERE

VB.NET source code is downloadable FREE from HERE

How to use it:

Run from cmd with no parameters to show help about how to use it:

C:fswatcher>watch
-------------------------------------------------------------
ZABOILAB FSWatcher v.1.0                   (www.zaboilab.com)
-------------------------------------------------------------
Usage: watch [options] [directory]
Where:
[options]   :  events watched
                  c - change
                  r - create
                  d - delete
                  n - rename
               other options
                  s - watch subfolders (default=false)
[directory] :  directory watched
-------------------------------------------------------------
Log Info:
Events are logged in standard output and in tool's directory
Log file name convention is watch.[1...6].log).
The tool rotate log files on following events (max 6 files):
- on every day change
- When a file becomes bigger than 1Mb
- On every tool's startup
-------------------------------------------------------------
Samples:
watch rd c:mydir
watch crdn c:mydir
watch crdns c:mydir
-------------------------------------------------------------

Sample Usage:

C:fswatcher>watch crdns C:DATA 
-------------------------------------------------------------
ZABOILAB FSWatcher v.1.0                   (www.zaboilab.com)
-------------------------------------------------------------
Monitoring: C:DATA
Logging in: C:fswatcherwatch.1.log
Started: 29/09/2012 20:30:44
Events watching:
- Change
- Create
- Delete
Subdirectory INCLUDED

Press 'q' to STOP
-------------------------------------------------------------
29/09/2012 20:31:34 - File: C:DATAnewfile.doc CREATED by Sam from PCOFFICE1
29/09/2012 20:31:37 - File: C:DATAnewfile2.xls CREATED by Tom From PCOFFICE2
29/09/2012 20:31:42 - File: C:DATAnewfile.doc DELETED by Sam From PCOFFICE1
....

 

 

 

IP Changer

IPChanger allow to change computer network configurations with a click. You can cofigure many TCP/IP configurations and switch rapidly from one to another.

Very usefull for laptop users that works connecting their PC to different networks every day.

No installation necessary!! Simply run the vbs with a double click.

To configure different network connections parameters simply edit the vbs with notepad and follow carefully the instructions.

 

Note: I wrote this very simple tool some years ago when I was a consultant. Every day a different customer a different open space…. and a different network.

You can download it from HERE.

LightSpeed Desktop Search

LightSpeed is a personal project: an experimental Desktop Search Application based on Microsoft .Net and Microsoft SQL Server Express technology. It makes really easy to find documents, images and files on any computer. The indexing process is fully controllable and user configurable. Search form can be opened easily and fastly simply using a rapid button on your keyboard. Many different kind of previews allow to explore easily big document archives.

These are the application major features of new release:

FAST FILE SYSTEM INDEXING ENGINE

  • Based on solid database server tecnology (free edition)
  • Engine fully configurable (folders, extentions, indexing type)
  • Filename indexing and document contents indexing
  • Fast and fully controllable engine start/stop/restart to obtain zero-resource used when you don’t need it

EASY AND IMMEDIATE SEARCH ENGINE FEATURES

  • Search Box easy and fast to open with a pre-defined keypress
  • Image Thumbnails for any image type supported
  • Text preview (for text document supported)
  • EasySearch: search suggestions are shown directly while you write
  • Filetype recognition based on your applications installed

MANY WAYS TO SEE YOUR SEARCH RESULTS

    • ImageWall: images in your search results page are shown as a wall of images with auto zoom on mouse over. The best way to see images.
    • DocWall: content preview of all text document found after your search
    • Details: search results shown in a grid to see fast more details
    • Mixed: a compromise between ImageWall and Details. The best way to search mixed contents.
    • Timeline: docs and images are visible on a creation timeline. A fast way to find your docs on time bases.

NO INVASIONS IN YOUR DAILY WORK

  • LightSpeed start always in your taskbar and wait for your commands. No automatic scan: all your pc resources are for your work.

OTHER FEATURES

  • Background with auto-change features (using your images or library images)

Download and Setup